生物燃料-能源危機的救星?巴西─乙醇大國

關鍵詞:全球化、再生能源、可持續發展、生物燃料

生物燃料可解能源危機?文匯報 2010年3月1 日

聯合國在2005年發表《達成千年發展目標所面臨的能源挑戰》報告書,內容強調可再生能源在改善人類生活方面佔有重要作用,並進一步指出生物燃料與實現可持續發展目標的關係密切。但近年不少研究對使用生物燃料的成效存疑。究竟生物燃料對人類生活質素的影響孰優孰劣?

資料一:生物燃料定義

生物燃料泛指任何源自生物質的燃料,屬於其中一種可再生能源。根據這個定義,生物燃料包括源自以下物質的液態或氣態燃料:農產品、動物廢料、工業有機廢料、林業有機廢料、家居有機廢料及其他有機廢物等。

生物燃料發展的3個階段

第一代 由糖、澱粉、植物油、動物脂肪等原料提煉,以產生液體燃料為主,尤以乙醇(ethanol)最為普遍(按:可從玉米中提煉),它可取代汽車使用的化石燃料(如汽油)。

第二代 從非糧食農作物中提煉,包括稻草、麥梗、木材、糞便、廢水、廚餘等,主要生產纖維素乙醇(cellulosic ethanol),生產成本較乙醇高。

第三代 使用藻類作為生產原料,據科學家說,這是低投入而高產量的能源。但仍在實驗階段,並未進行商業性大量生產。

資料二:生物燃料好處

減污促經濟 效益勝石油

全球各國重視開發生物燃料的原因有以下3個:

1.確保能源供應穩定-石油能源是全球許多國家的主要能源,但石油是一種不能再生的能源,需要花上數千年時間累積而成。相反,生物燃料的原料取材範圍較廣,還是一種可再生能源。故開發和使用生物燃料可減少對石油的依賴。

2.減少空氣污染-燃燒生物燃料時所釋出的毒素和碳排放量,相比化石燃料明顯較低,對減少空氣污染甚有幫助。

3.促進經濟發展-開發生物燃料,需大量農產品,能帶動農林業的發展,增加對農業勞力的需求,尤其對發展中國家的農業發展帶來巨大經濟效益。

資料三:生物燃料的應用

各國應用情況

巴西 :巴西政府於1976年開始推行30年的乙醇燃料發展計劃,直至2008年,巴西成為世界生產乙醇燃料的第二大國,同時亦是全球出口乙醇燃料的最大國。

美國:主要以玉米作為生產乙醇燃料的原料,於2005年更超越巴西成為全球生產乙醇燃料的最大國。

法國: 截止2006年,法國是歐盟的第二大生物燃料消費國家。

瑞典: 大力推動汽車及公共交通工具使用生物燃料,但瑞典所用的生物燃料主要是從意大利和巴西入口的。

德國: 截止2006年,德國是歐盟組織的最大生物燃料消費國家。

想一想

1. 試從能源、環保和經濟三方面,解釋各國發展生物燃料的原因。你認為哪一方面的因素影響最大?

*  *  *

資料四:生物燃料短處

誠然,生物燃料確實為傳統能源應用所帶來的危機提供解決和發展的新方向。但有不少研究指出,全球大量生產和使用生物燃料,將要付上沉重代價。 

1.全球糧價急升-近年,美國對由穀物提煉的生物燃料乙醇的需求急劇上升,導致全球糧食價格在2006年底至2008年間,連創歷史新高。《衛報》在2008年披露的一份世界銀行報告稱,由於美國和歐洲各國政府對生物燃料的需求持續上升,導致全球糧食價格上漲75%。根據聯合國世界糧食計劃署(UNFP)的數據顯示,自2008年起,世界飢餓人口數量超越10億。  

2.造成環境污染-使用生物燃料雖可減少汽車及飛機的碳排放量,但有研究指出,在生產過程中,種植農作物和提煉生物燃料所用的機器,卻大幅增加碳排放量。加上在提煉生物燃料時,需耗用大量水,造成全球水資源緊絀;同時亦會產生大量氣味,影響空氣質素。

想一想

1. 試以生物燃料為例,說明發展可再生能源可能遇上甚麼難題。

2. 你認為發展可再生能源能否緩和全球爭奪能源資源的緊張關係嗎?

知多一點:

巴西是生產及應用乙醇最廣泛的國家。2008年,巴西有370個生物燃料工廠,估計至2012年增加至超過400所。表三顯示,儘管近年有其他國家加入生產及使用乙醇的行列,令巴西所佔的全球份額有所下降,但該國仍佔相當大比例。

購買雙燃料汽車提供稅務優惠

巴西的加油站提供汽油及乙醇燃料,而且後者價格只是前者一半。該國政府更為國產的汽油/乙醇雙燃料汽車(FlexCar)提供稅務優惠,吸引更多人使用。而即使是汽油,巴西政府亦規定需加入一定比例的乙醇,從1977年的4.5%增加至2007年的25%。

發展生物燃  7萬平方公里林地被毀

廣泛使用乙醇令巴西有效抵抗油價上升所帶來的壓力;但生產乙醇的代價亦相當沉重。環保團體「綠色和平」在2006年發表的一份報告指出,2003至2006年,巴西有7萬平方公里的林地被摧毀,單是2003至2004年,就有相當於一個比利時面積大小的林地消失。

短評:

面對化石能源(如石油、煤)將有用光的一天,而且這些化石能源對環境造成嚴重污染,因此生物能源(如由粟米提煉汽油)是近年新興的替代能源的熱門話題。可是,由於生物能源來自農作物,不少發展中國家的農民,為了賺取更大利潤而轉種這些可轉化為生物能源的農作物,不但將大量樹木砍伐改為農田,更造成糧食短缺,推高糧食價格,使發展中國家的人民難以負擔。

About JAMES CHOW

畢業於香港中文大學,主修中文,其後於中大完成通識碩士(社會科學),從事教育行業多年,喜歡嘗試不同的教學方法,設立本網,希望透過互聯網提升教育效能,以及幫助有志於學的年青人。
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2 則回應給 生物燃料-能源危機的救星?巴西─乙醇大國

  1. 通告: 中五討論-香港發展替代能源 | HKDSELS 通識教育平台

  2. 伍菁琳 說:

    生物燃料:
    生物燃料在社會方面:市民會支持,因為生物燃料是用工業及城市的廢物;同時減少堆填區的壓力.
    而在經濟方面:效益是高的,因為香港有很多的酒樓,廚餘也很多生物燃料用廚餘也可以的.
    在環境方面:生物燃料會污染空氣,加工時會使用化石燃料,同樣會增加二氧化碳的排量.
    生態平衡也會失平衡,因為要大量地砍伐樹木以換取土地,才能大量地種植所需的植物.

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